Deux astronomes américains évoquent des extraterrestres intelligents et technologiques


Il y a quelques jours, deux astronomes américains, Adam Frank et Woodruff Sullivan, ont publié un article dans la revue Astrobiology dans lequel ils déclarent qu’il est plus que probable que des espèces intelligentes, productrices d’innovations technologiques aient existé avant nous dans l’univers.

AFP PHOTO / ESO/L. CALÇADA 



En se basant sur les dernières découvertes d’exoplanètes (planètes situées en dehors de notre système solaire), ils ont réussi à calculer la probabilité d’existence de civilisations évoluées avant l’apparition de l’espèce humaine sur Terre.
 
Adam Franck affirme : “La question de savoir si des civilisations avancées existent dans l’univers se heurte à trois incertitudes… Combien d’étoiles ont de planètes pouvant accueillir la vie ? Quelle est la fréquence de création et de transformation de la vie vers une espèce intelligente, productrice de technologies ? Et enfin combien de temps peut vivre une civilisation évoluée avant de disparaître ?”
 
Grâce notamment au télescope de la Nasa Kepler, Adam et Sullivan ont réussi à répondre à la première question : “Nous savons désormais qu’environ une étoile sur cinq peut abriter des planètes dans des zones habitables où les températures ne sont ni trop élevées, ni trop basses pour accueillir la vie telle que nous la connaissons”.  Mais pour les deux scientifiques, on ne peut pas répondre à l’interrogation : “Sommes-nous seuls dans l’univers ?” car nous ne disposons pas d’informations pour répondre à la question sur la durée de vie des civilisations. Ils ont donc ouvert le spectre et se sont demandés : “Sommes-nous les seuls à avoir vécu dans l’univers ?”
 
Et leur réponse est claire : « Pour nous, d’autres espèces intelligentes, productrices de technologies ont existé avant nous ! »
 
Néanmoins, les deux chercheurs semblent pessimistes à l’idée d’une rencontre avec une vie extraterrestre aujourd’hui : « L’univers est vieux de 13,7 milliards d’années » déclare Sullivan.
 
« Vu les distances entre les étoiles et la vitesse limitée de la lumière (environ 300 000 km par seconde), il paraît improbable d’avoir une discussion avec une civilisation extra-terrestre.  Si une civilisation avancée se situe à 50 000 années-lumière, il en faudrait le double pour qu’on puisse leur répondre ».
 
Ils ajoutent : « Nous pouvons désormais répondre à la question : ‘Est-ce qu’au moins une espèce avancée a existé avant nous dans l’univers ?’ par un : “Oui, très probablement ! Et cela, c’est incroyable ! »